Tipi di inquinamento del suolo

Panoramica

L’inquinamento del suolo comprende qualsiasi sostanza chimica o contaminante che danneggia piante o specie animali. Questi inquinanti riducono la qualità del terreno, disturbano l’equilibrio naturale del suolo e possono anche portare ad usura ed erosione. Diversi tipi di inquinamento del suolo possono essere distinti per la loro fonte, così come gli effetti che ciascuno ha sull’ecosistema.

Inquinamento agricolo

Molti processi agricoli diversi contribuiscono all’inquinamento del suolo, che si verifica sia sul sito stesso che nelle aree vicine. I fertilizzanti chimici forniscono sostanze nutritive supplementari per aumentare la resa delle colture, ma causano anche inquinamento che colpisce negativamente colture e qualità del suolo nel tempo. Gli antiparassitari uccidono gli insetti che influenzano la crescita delle colture, ma danneggiano anche animali e piante contaminando il suolo. Alla fine, queste sostanze chimiche penetrano nel suolo e avvelenano le forniture di acqua sotterranea. La pioggia e l’irrigazione possono anche causare scorie che indirizzano queste sostanze chimiche alle vie navigabili locali o li deposita nel terreno in altre località: secondo l’istituto di istruzione del governo indiano, l’inquinamento agricolo diminuisce la fertilità del suolo, aumenta l’erosione e uccide flora e fauna. Crea uno squilibrio nel suolo che può impedire l’agricoltura futura nella zona. L’Università del Minnesota raccomanda i bio-fertilizzanti per migliorare la resa delle colture senza contribuire all’inquinamento del suolo.

Attività urbane

Molte attività umane quotidiane portano all’inquinamento del suolo, sia direttamente che indirettamente. La pavimentazione e lo sviluppo impediscono un adeguato drenaggio e aumentano i flussi di vento, che diffonde contaminanti legati alla costruzione nelle aree o nei flussi circostanti. Lo smaltimento dei rifiuti aumenta le discariche e gli spazi pubblici. Il cestino, che viene smaltito in modo improprio, si rompe nel terreno, dove deposita un numero di sostanze chimiche e inquinanti nella terra. Questi inquinanti possono penetrare nelle acque sotterranee o lavare via nelle vie navigabili locali durante una tempesta: i rifiuti in eccesso, indipendentemente da dove viene smaltito, aumentano la presenza di batteri nel suolo. Poiché questi batteri abbattono i prodotti di scarto organico, generano gas metano che contribuiscono al riscaldamento globale e alla scarsa qualità dell’aria. La decomposizione dei rifiuti nel terreno crea anche cattivi odori che possono influire sulla qualità della vita. Il riciclaggio offre un metodo efficace per ridurre i rifiuti e limitare l’inquinamento del suolo dalle attività urbane.

Rifiuti industriali

Secondo il Dipartimento di istruzione del governo indiano, il 90% dell’inquinamento del suolo è causato da prodotti di scarto industriali, mentre gran parte del restante 10% deriva da pulizie a secco e rifiuti di benzina. Quando questo rifiuto viene smaltito in modo improprio, contamina il suolo con prodotti chimici nocivi. Questi inquinanti influenzano le piante e le specie animali e, infine, raggiungono le forniture idriche locali, dove contaminano l’acqua potabile. Anche quando questo rifiuto viene inviato alle discariche regolamentate, rilascia fumi tossici che potrebbero danneggiare i residenti vicini. Questi fumi contengono anche sostanze chimiche che possono ricadere sulla terra sotto forma di piogge acide, che possono danneggiare il suolo e altri oggetti in tutta l’area. La bioremediazione è un metodo per eliminare l’inquinamento industriale dal suolo, secondo l’Università del Massachusetts. Questa tecnica richiede equipaggi di pulizia per introdurre batteri sani nel terreno, dove si rompono gradualmente i materiali dannosi e ripristinano l’equilibrio del suolo.